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【Soundbar专题】全面剖析Soundbar的方方面面

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全面剖析Soundbar的方方面面,

探索Soundbar发展、技术特性与安装调试

在这几年的客厅影院热潮的推动下,我们积极地思考怎样的影音系统配置才更加适合用于客厅之中,其中正如前文所提到的,Soundbar这种简单快捷的一体化音箱成为了客厅实现环绕声音效的一种有效方式。从市场的角度而言,Soundbar一直来说都是一个潜力巨大的爆发点,只是影音行业赋予它的重视程度还远远不够,尽管市面上Soundbar的产品众多,但真正成熟的产品确实凤毛麟角。接下来将会深入挖掘Soundbar,包括诞生的来由、发展历程、技术特点,优势与局限性、具体配置安装与使用等方面。

最初的Soundbar是无源方式,

仅仅是集成前置三个声道

首先从定义上来讲,Soundbar毫无疑问是家用音箱,但属于较为特殊的类别。在外形上,Soundbar并不是普通家用音箱方正的造型,喇叭单元的排列也不是采用垂直的方式,而是将高中低音喇叭单元水平放置在一个长条型的箱体之中。这样就使得整个音箱的高度控制在普遍20cm以内,可以轻松放置在平板电视与家庭影院投影幕的下方。最初,Soundbar的诞生就是为了搭配平板电视,替代电视内置的音响系统,大幅度增强其声音的表现力。有趣的是,正是由于Soundbar采取多个喇叭单元水平依次放置的方式,让其在理论上可以营造出水平扩散面更广阔的声场。早期的被动式无源类型的Soundbar往往仅是LCR前置Soundbar音箱,集成了左、中、右三个声道,需要另外搭配多声道环绕声放大器、环绕音箱与低音炮才能够真正组成一套完整的环绕声音箱系统。而这种形式也一直沿用至今,到目前为止仍然有众多的音箱品牌在推出相关的无源Soundbar音箱,适合那些有一定基础的发烧级玩家来组建客厅影院系统。

而最早的有源多声道Soundbar应该算是Altec Lansing在1998年,也就是20年前所带来的一款被称为“Voice Of The Digital Theatre”(数字影院的声音)的产品ADA106。ADA106采用了非常经典的“两件式”的系统配置,分别包括一个有源Soundbar与一个有源低音炮。相比被动式Soundbar需要复杂的系统配置,ADA106让用户真正能够实现简易化的环绕声音系统的搭配。在结构上,ADA106算得上是5.1系统,在Soundbar箱体之中带有4个3英寸的全频喇叭单元与2个1英寸的高音单元,另外再搭配一个8英寸50W功率的低音炮。ADA106通过Altec Lansing专属的side-firing(侧面发声)技术与特殊的算法,可以创造出侧面、前方与后方的环绕声音效。在音效解码与处理的支持方面,ADA106完整支持两声道立体声,Dolby Pro-Logic与AC3 5.1声道音效。面对当时刚刚出现的DVD碟片中的5.1环绕声音效,可以说有着极佳的兼容性。

最早出现的 Soundbar 是被动式结构的,只是将前置 LCR 三个声道整合在一起,通过普通的音箱线连接

通常这类被动式 Soundbar 产品体积都不小,较适合搭配大尺寸电视与投影系统

多单元投音技术利用墙面反射,

营造出更为出色的空间感

在ADA106推出4年后,先锋在2002年带来了全球首款数字投音机PDSP-1。这款在当年售价达到50000美元的一体化音箱,采用了一个内置了254个单元的单点声源扬声器面板,并透过超过500W的内置放大器进行驱动以营造5.1声道的环绕声音效。在当时来说,PDSP-1的出现引起了极大的关注,也是首次让Soundbar这样“平民”定位的一体化音箱真正意义上走向了发烧玩家的领域。但是由于体积过于庞大,PDSP-1严格意义上来说不算是条状结构的Soundbar,同时加大了实际安装调试方面的难度。但PDSP-1的出现确实让Soundbar在环绕声音效营造方面实现了重要的突破。在2005年,Polk Audio就开始推出采用其专利Stereo Dimensional Array(SDA)立体空间阵列技术的SurroundBar回音壁系列产品,SDA数字环绕技术可以让单个Soundbar音箱就能营造具有空间包围感的环绕声音效。SDA技术主要是通过Soundbar当中的环绕声道投射在四边墙面,借助墙面对声音的反射营造具备包围感的环绕声场。一直到现在,我们依然可以在Polk Audio高端的回音壁系列产品当中看到SDA技术。Philips(飞利浦)同样也有类似应用在其Soundbar产品中的Ambisound环绕声处理技术,使得单一的Soundbar能够实现5.1的环绕声音效表现。

在20年前就已经有5.1声道的有源环绕声Soundbar出现,来自Altec Lansing的ADA106

2002 年,先锋就在美国市场推出售价达到50000美元高端Soundbar PDSP-1

来自Polk Audio的Stereo Dimensional Array(SDA) 立体空间阵列技术与飞利浦的Ambisound 环绕声处理技术优化了声场的包围感与空间感

更加精确的算法与自动声场处理,

让Soundbar能够实现沉浸式三维音效

这类通过多单元阵列投声并利用DSP数字处理方式形成的环绕声Soundbar产品,最经典的产品莫过于同样在2005由雅马哈推出的YSP-1数字投音机,最大特色除了内置的两个针对左右两个声道的大单元之外,在于中央位置拥有由40个小单元所组成的相位可控制的单元阵列,并且具备了自动声场设置程序,能通过接入测试麦克风调整各个单元在房间墙面的声音反射相位与声压,从而形成更加准确的环绕声音效。在此之前,类似的Soundbar并没有融入这类的自动设置功能,对于各类复杂的客厅环境而言,并不是在任何情况下都能取得理想的包围感,需要利用Soundbar当中复杂的手动设置功能来调整,例如声束发射的角度、声压、相位延迟等等,而自动设置这类自动房间声场校正功能则让普通的用户也可以充分发掘Soundbar的潜力,可以说是里程碑式的突破。

如今,雅马哈最新一代的高端回音壁YSP-5600在整体结构上依然近似于10多年前的YSP-1,但更为复杂与成熟,相比当年5.1声道的环绕音效,现在则能够实现7.1.2的沉浸式三维音效。YSP-5600在中央位置拥有3排32个水平排列的Beam单元阵列,左右各6个垂直方向的Beam单元阵列,这些喇叭单元都都有单独的相位延迟控制,都通过独立的放大器电路进行驱动,透过各个音束投射到四周墙面与天花形成一个三维的立体声场。要注意的是,这并非是由虚拟处理技术形成的声场,而是透过反射方式形成的三维环绕声场,因此能够真正意义上重现Dolby Atoms与DTS:X的音效表现。此外,YSP-5600还支持雅马哈自由的CINEMA DSP 3D模式,可以让非原生Dolby Atoms或DTS:X音效的节目源也能够在高度方向拓展声场,创造更为饱满的上方声场。YSP-5600也为普通用户准备了Intellibeam自动调校功能,可以通过接入测试麦克风实现音束与声场的最优化设置,省去了复杂的手动设置流程。目前与雅马哈YSP-5600类似的7.1.2结构的Soundbar产品还包括索尼高端的HT-ST5000,同样也支持Dolby Atmos与DTS:X沉浸式三维音效。

在2005年,雅马哈就带来了首款采用DSP处理,拥有相位可控制单元阵列结构的数字投音机YSP-1

目前雅马哈最新一代的高端回音壁YSP-5600具有更复杂的结构,在中央位置拥有3排32个水平排列的Beam单元阵列

YSP-5600可以轻松实现主流的7.1.2沉浸式三维音效

多单元音束投射结构的Soundbar固然能够呈现出包围感更为突出的环绕声场,但价格普遍较为高昂,并不适合一些预算较低的影音爱好者。因此,在中低端市场的Soundbar则多数是采用2.1声道加上虚拟环绕声技术来营造环绕声场,以往这类虚拟环绕声技术的代表包括了SRS,如今则是DTS Virtual:X,通过实现虚拟的三维环绕音效,增加头顶的上方声场,以拓宽整个环绕声场的效果。其中雅马哈的YAS-207就是一款支持DTS Virtual:X的2.1系统的Soundbar。

接下来,我们就来讲讲Soundbar在无线化方面的拓展。首先,如果Soundbar本身搭配了低音炮,那么基本上都采用无线连接的方式。虽然有线与无线的区别仅仅是省去了那条音频同轴的连接线,却极大了便利了用户对于低音炮的摆位调整,不会影响到整个客厅的装潢。除此之外,Soundbar在无线化的发展还体现在可以搭配无线化的环绕声音箱。尽管对于房间侧面,上方与后方的声场营造,高端Soundbar可以通过列阵式喇叭单元音束反射的方式来形成,但要注意的是并非每个家庭的客厅都有着完整的墙面,可能有些客厅某个墙面有个窗户,天花上有硕大的水晶吊灯,这种情况就很难通过墙面反射来获取这个方向的环绕声场了。因此,搭配无线的环绕声音箱可以有效地应对不同的客厅环境。但无线音箱在客厅中放置的最大一个问题就是需要电源。这对于摆位相对灵活的低音炮来说还是比较容易解决的,但是对于摆位有一定讲究的环绕声音箱,需要找到电源同时又不影响客厅整体的装潢设计就不是那么容易了。JBL Bar 5.1Soundbar系统就很好地解决了这个问题。它采用了两个可拆卸并内置电池的无线环绕音箱,拥有10小时的续航能力,基本上看几部电影是没有问题的,也终于实现了真正意义上的无线环绕音箱。不过这套Soundbar主要是针对较小空间的客厅或卧室,同时也只是实现5.1声道的环绕声音效,对于目前十分流行的5.1.4沉浸式三维音效系统而言,你还需要多搭配4个无线环绕音箱。希望未来能够有更多的品牌来解决无线环绕音箱的难题。

JBL Bar 5.1 Soundbar系统解决了普遍Soundbar很难在房间后方形成环绕声场的问题,配置了两个可拆卸并内置电池的无线环绕音箱,拥有10小时的续航能力

智能化与网络化大潮下,

Soundbar也实现了年轻化的蜕变

进入到2018年,传统影音技术逐渐开始受到智能化与网络化大潮的影响,开始变得不那么普通了。其中对于Soundbar来说,同样如此。Sonos所带来的新一代Soundbar产品Beam就具备了这样的特点,首先这是一款无线网络化的Soundbar,内置有线与无线网络系统,与传统的Soundbar产品不同的是,在包装箱内并没有配备遥控器,而是需要透过在智能手机上安装相对应的APP应用程序进行操控,而更为特别的是Sonos建立的是全宅多房间的音乐系统。换句话来说,如果你家中还有其他Sonos的音箱,可以通过一台手机就能同时实现多个房间的控制。对于Beam来说,甚至还可以通过手机实现房间的自动声场校正,以手机上面的麦克风收录房间中的声学结构,最终营造拥有令人满意包围感的环绕音效。此外,智能化与网络化也使得Soundbar的组建变得更为灵活,例如说Beam可以单独使用,也可以搭配Sonos的无线低音炮实现3.1系统,还可以再搭配两只无线的环绕音箱构成真正意义上的5.1系统。而所有的系统操作都可以通过手机上的应用程序来设定。

另外,Beam也具备了语音控制的能力,支持Amazon Alexa语音控制,尽管现阶段只能实现英语语音控制,但相信这种方式在未来也会有越来越多的Soundbar产品会采用。Soundbar通过智能化与网络化,实际上想要做的是让整个环绕声音响系统的建立、摆位与调试变得更加简单,同时也借助现有越发成熟的智能手机系统来完成整个操作。这对于老一辈的玩家而言,未必都能接受,毕竟让他们将Soundbar配置到无线网络当中都是一件不容易的事情,更何况还要设置其他各种相关的控制功能。但是对于成长于互联网的年轻一代来说,反而这是一件毫无压力的事情,绝大部分家中都配置了成熟的无线网络系统,再加上智能手机的普及,让他们更加喜欢这种智能化与网络化的新一代Soundbar产品。因此,我们相信这将会成为未来Soundbar发展的主要趋势。

提及无线网络化音箱怎能不提Sonos,Beam是Sonos最新推出的Soundbar产品,具备了黑白两种配色

Beam强调操作的简易化,因此在机身背后看不到多余接口,只有HDMI而已,但可以通过HDMI转光纤适配器兼容老设备

Beam所有的操作、声场调校都是通过智能手机进行,或者这就是影音发展的未来方向

接下来,我们来说说Soundbar系统的优势与局限性。优势方面,相比传统复杂的5.1、7.1甚至是沉浸式三维音效系统,整体构建变得更为简单,同时特殊的条状式多单元的设计也利于其搭配平板电视使用,成为客厅构建环绕声音响系统的理想解决方案。而在局限性方面,毫无疑问就是对使用环境有着一定的要求,具体来说就是需要依靠墙面的声音反射来营造环绕声场。以高端的多单元数字投音方式的Soundbar为例,若是要实现饱满的环绕声场就需要使用环境的天花、地面以及四周墙面最好都有着很好的反射特性,但是大部分家庭当中的客厅环境都并非这么理想,往往都会带有窗户、走廊、地毯、天花吊灯,有些音响发烧友甚至还在墙面上安装声音散射的扩散体,这就大大限制了Soundbar所能呈现出来的声音细节量与临场感。

此外,想要聆听到好的环绕包围感,即使你拥有一个声音反射效能较为突出的房间环境,但是通常来说并不是每一个位置都有着很好的包围感,往往只有房间中央才能够真正体验到较为突出的空间感。因此,如果你的客厅环境存在不少的限制因素,特别是在侧墙与后墙方面,想要获得更好的环绕声场,最佳的方式还是另外搭配环绕音箱。

Soundbar系统的另外一个局限性在于条状形的结构,使得箱体中无法安装大尺寸的低音单元,这就造成了单个Soundbar音箱很难播放出足够下潜的低音。如果平常你主要聆听的是人声之类的音乐,影响还不算太大,但是如果主要用于观看电影,这就很难形成足够冲击力与能量感的音效了,例如雷声、爆炸声、甚至是飞机起飞的声音。因此,这也是为什么多数有源Soundbar系统都会搭配低音炮的原因。那么未来能否摆脱低音炮?真正实现一个音箱就能重现环绕声的效果?这就要看看未来低音单元技术的改进,是否有创新技术能够让Soundbar中的低音单元也能带来80Hz以下的低音细节。

想要 Soundbar 得到好的效果,不仅仅需要高素质的 Soundbar,更需要符合要求的环境,现场的环境需要天花、地面以及四周墙面都有着很好的反射特性,才能释放出 Soundbar 在空间感与包围感方面的优势

看似简单却有所讲究,

Soundbar在安装调校方面要注意的问题

毫无疑问,相比复杂的环绕声音箱系统,Soundbar的安装就显得相对简单许多,但是同样有几点需要注意的地方。首先,一般情况下,Soundbar都是搭配平板电视来使用,如果平板电视采取的是挂墙的安装方式,那么Soundbar的安装就较为简单,直接放置在平板电视下方即可。通常大部分的Soundbar都会有挂架以实现挂墙安装,如果不能实现挂墙安装就需要在电视下方设置机柜来安装Soundbar。需要留意的一点,Soundbar放置的高度理想状态下应该处于聆听状态下人耳的水平高度。如果Soundbar放置的位置太低,不利于声场的聚焦与定位。另外还要注意如果是多排座椅的设定,还需要留意前一排的位置会否遮挡后一排,实在没有办法为后一排增加台阶增高,就要把Soundbar安装得更高。另外,如今不少玩家都会在客厅中选择激光电视作为大屏显示的核心,而要搭配激光电视的时候,我们在安装Soundbar就无法进行挂墙安装,除非激光电视采取天花吊顶安装,这就要注意机柜是否留有足够的空间以放置Soundbar。

在接线方面,有源Soundbar的信号连接还是相对环绕声音箱系统要简单许多,最主要的原因是无需连接众多的环绕音箱,但是同样要注意音频信号是采取光纤还是HDMI的连接方式。中高端定位的Soundbar往往还具备了多个HDMI输入与HDMI输出的接口。要留意的一点,当采用HDMI连接的时候,将Soundbar的HDMI输出接入到电视的HDMI输入,往往需要HDMI线材支持ARC(Audio Return Channel)音频回授通道,以便于将HDMI中的音视频分离处理,视频信号交由电视显示,而音频信号则由Soundbar播放。当你的Soundbar连接电视后,Soundbar没有声音,而是变成电视有声音,就要注意ARC这个问题了。另外,我们还需要留意究竟Soundbar支持怎样规格的音频格式解码,并不是所有的Soundbar都能支持Dolby Atmos与DTS:X,但大部分都支持Dolby Digital与DTS,当Soundbar没有声音输出的时候,可以切换输入接口或者改成PCM输出。

在安装过程中,我们首先需要考虑的一点是究竟要采用挂墙安装还是放置在机柜上

Soundbar与电视之间的HDMI连接需要主要AR 的问题,应要选择合适的HDMI线材

Soundbar与环绕声系统一样,

都需要设置声场调整功能

尽管Soundbar在系统组建方面更为简单,但需要注意Soundbar同样也是家庭影院音响系统,由于每一个安装环境都有所不同,包括客厅的形状、尺寸、室内的装潢格局、家具灯饰等都有所不同,因此理论上都需要进行全面而细致的房间声场校正。不过较为可惜的是,有源Soundbar并不是每一家都带有自动房间声场校正功能,部分甚至连基础的声压均衡调校的功能都没有。虽然说这样对于用户使用来说就很简单了,只需接上线,选择合适的信号源,调整好音量输出就行了,但是就不能保证Soundbar的实力全部都能施展开来,毕竟每一款Soundbar在出厂测试的时候都是在不同环境下进行了,可能有些在小空间能有很好的效果,一旦应用在面积稍大,层高较高的客厅就不一定能有同样出色的表现,这就需要进行重新的声场设定与调整了。

因此,在正式使用之前,第一步我们需要了解你所使用的这款Soundbar是否具备了自动声场校正功能。简单来说,就是先检查一下有没有配备测试麦克风,以及Soundbar机身上带有麦克风接口。但是也有例外,例如Sonos就是利用智能手机的麦克风作为测试麦克风。如果有自动声场校正功能,就先让Soundbar进行这样的声场调整,自动设定每个通道的声压、相位延迟甚至还包括声束投射的角度方向。第二步,再检查Soundbar是否带有手动设置功能,再通过声压计、激光尺进行微调。当然,如果不带自动声场校正功能就直接进入第二步,我们的原则是进行利用所有能够调整的设置功能对Soundbar进行优化。另外,如果采用的是无源被动式的Soundbar,调整的步骤基本上是按照环绕声音箱系统那套来执行,在这里就不多说了。

调校是让 Soundbar 发挥自身潜力的必要步骤,而内建的自动声场校正系统就是很好的工具,有一些已经有着专业级的设定项目

总结与期待

在此次13款国内外热门Soundbar的综合横评活动之中,我们不仅对每一款都进行了深入的摸索,同时也邀请了影音行业的专家与普通消费者、影音爱好者与老烧友到现场进行细致的主观聆听测试,大家普遍的意见是没有哪一款Soundbar是令人失望的,其中有几款所营造出来的空间感、包围感与临场感更是让人刮目相看。不过现场中,我们也设立了一套基于杜比全景声反射式音箱的5.1.4环绕声音箱系统,其中前置LCR采用被动式Soundbar,所呈现出来的音效与在场的其他有源Soundbar还是有着较为明显的优势,不过需要留意这套系统整体的造价也远远超出这些有源Soundbar。因此,如果你是一个对音质有着较高要求的玩家,想在客厅中打造环绕声音箱系统,现阶段的有源Soundbar并非是最佳选择。但如果你是一个影音爱好者或普通消费者,想要获得比电视内置音响更好的音效,那么有源Soundbar绝对会满足你的要求,能够让你体验到家庭影院的无穷魅力。

非常难得的 13 款国内外热门 Soundbar 的综合横评,让我们了解到当前 Soundbar技术优势与局限性,希望大家可以选到合适的产品

(未完待续)